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¿Pueden los niños desarrollar melanoma?

A child playing on the beach under the sun
New study!

Descripción de la historia natural de los tumores pediátricos ultra-raros

Desgraciadamente la respuesta es SÍ.

No es frecuente que los niños desarrollen melanoma: de 1,1 millones de niños menores de 4 años, menos de 1 será diagnosticado de esta enfermedad. En niños menores de 10 años el número de casos de melanoma se ha estabilizado a los largo de los años. Sin embargo, entre los 15 y los 19 años 10 niños por millón serán diagnosticados, y esta tasa se ha ido incrementando a razón del 2% por año durante los últimos 20 años. Más recientemente el aumento ha remitido ligeramente pero sigue siendo una tendencia preocupante.

El perfil de los menores que pueden ser más proclives a desarrollar melanoma es muy similar al de los adultos: pelo claro, rostro y cuerpo lleno de pecas, lunares de gran tamaño o forma irregular, una historia familiar de melanoma y de quemaduras graves en la piel. El melanoma spitzoide es un melanoma muy poco frecuente típico de la infancia que puede tomar forma de verrugas o granos con costra que pueden o no sangrar y crecen muy rápido. El melanoma pediátrico no siempre sigue la clásica regla del ABCDE que se aplica en adultos. Por desgracia, esto puede retrasar mucho el diagnóstico.

 

Algunas enfermedades raras pueden aumentar el riesgo de desarrollar melanoma infantil – xeroderma pigmentosum, un defecto en la reparación del ADN, giant congenital melanocytic nevi, especialmente cuando son grandes o numerosos, o niños con el sistema inmune deprimido, como por ejemplo después del trasplante de algún órgano. Todos los niños con alto riesgo de desarrollar melanoma deben someterse a revisiones regulares con un dermatólogo pediátrico.

Debido a las diferencias entre el melanoma pediátrico y el adulto, los niños deberían visitar a un especialista en dermatología pediátrica. Para confirmar el diagnóstico se realizará una biopsia (extracción de un trozo de tejido) y se analizará al microscopio, y a poder ser esto debería realizarlo un patólogo con experiencia en melanoma pediátrico.

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